Producción en China50.- He visto tantos proveedores con precio similares que me resulta difícil decantarme por uno. Qué parámetros debería seguir para su elección?

Es normal sentirse agobiado por exceso de información y ofertas al buscar proveedores en China. Existen diferentes canales para su búsqueda, y normalmente acabamos con muchos e-mails de ofertas de precios similares. En cualquier caso estos son los parámetros a seguir para evaluar correctamente a un proveedor chino:

• Su capacidad de producción: Puede fabricar nuestros productos?
• Su calidad: Puede fabricar la calidad solicitada por nuestro cliente? Está Certificado ISO 9001?
• Diseño y desarrollo: Puede desarrollar y diseñar nuestro producto? De qué herramientas dispone?
• Certificados: Dispone de certificaciones requeridas?
• Comunicación e idiomas: Su inglés es aceptable para entender nuestras necesidades?
• Transporte: Hay buenas infraestructuras hasta su fábrica? Diferencias de coste EXW y FOB
• Equipos/maquinaria/instalaciones: Cómo son? Permiten la producción de nuestro producto?
• Preferencias: Qué somos en su clientela? Somos 80 o 20%? Somos un cliente preferencial o sólo un negocio secundario?
• Experiencia: Tiene experiencia en nuestros productos?
• Estrategia de precios: Cual es? En qué se basa? Cómo obtener mejores precios eliminando elementos superfluos?
• Capacidad: Tiene capacidad de fabricación extra si lo necesitamos o sólo puede producir la cantidad mensual acordada?
• Cooperación: Nos ve como cliente de un sólo pedido o como cliente a largo plazo?

Pero aún así hay muchos de estos detalles que sólo pueden evaluarse in-situ y existen pequeños trucos para negociar con ellos que deberías seguir, por lo que lo mejor es que dejes tu elección a expertos ya que has de entender las ventajas de importar con Luckyarn frente a trabajar desconociendo a tu proveedor, situado a 9.000 km de distancia.

Importar desde China es ahorrar49.- He consultado a más de 20 proveedores y hay uno que ofrece el mejor precio con diferencia, el cual es la mitad del resto. Es normal?

No, pero es una estrategia habitual de los proveedores chinos. Mi recomendación es que elimines ese precio y continúes trabajando con el resto. Lo más habitual es que sea un precio trampa y que te encuentres posteriormente con estos problemas:

1. El proveedor en sí no existe (revisa los datos de empresa que te ofrece) y es sólo un revendedor o individuo que pretenda estafarte.

2. El precio es un «gancho» y posteriormente intentará incrementarlo con algun pretexto.

3. La calidad de ese producto es diferente, inferior al resto, y posiblemente tengas problemas de calidad al recibir la mercancía. Desconfía incluso de muestras inmaculadas, el problema puede venir con la producción.

4. Exista un malentendido y te está ofreciendo otro producto que no es el que buscas.

5. No ha incluido embalaje ni accesorios que son indispensables y que el resto sí ha hecho muy profesionalmente.

6. Su cotización no es FOB ó CIF como el resto, sino que te está ofreciendo EXW y deberás añadir costes de transporte para poder comparar con el resto.

Mapa China Zonas Desarrollo48.- Tengo varios proveedores en diferentes regiones de China, cuál me recomiendas?

China es un país de grandes dimensiones y hay que tenerlo en cuenta a la hora de localizar a los proveedores. Por regla general, las mercancías se envían en barco, así que sería aconsejable siempre buscar un proveedor lo más cerca posible de los puertos de China (recuerda que también hay muchos puertos fluviales interiores, no necesariamente han de ser puertos marítimos). Pero al mismo tiempo, la zona más cercana al puerto también es por definición la zona más cara.

China ha basado su crecimiento en la exportación y por tanto las ciudades más prósperas son las marítimas, en la costa oriental, y se ha ido expandiendo al interior sólo cuando las infraestructuras (carreteras, autopistas, ferrocarril y aeropuertos) así lo han permitido ofreciendo suelo y mano de obra más barata.

Esto quiere decir que hay que buscar el equilibrio entre estar cerca del puerto, pero no dentro de la misma ciudad, ya que entonces el precio será mayor. Un ejemplo claro lo constituye una de las regiones que recomiendo y que es Zhejiang, situada al sur de Shanghai, creció al abrigo de ese puerto y luego constituyó el puerto propio de Ningbo, situado a escasos kilómetros en la otra orilla del mismo río de la Perla.

Shanghai es una ciudad cara, donde ya poco se manufactura. En Ningbo ha sucedido lo mismo con posterioridad y ahora todo se manufactura en ciudades satélites de Zhejiang como Yiwu, Wenzhou y Wuyi. Cuanto más occidental es la ciudad en Zhejiang, más baratos son sus productos, pero también más caro es fletar el contenedor hasta el puerto. La ciudad de Yongkang, en la punta occidental de la provincia es la productora habitual de puertas de madera, ya que tiene cerca la materia prima en los numerosos bosques y una mano de obra muy barata.

Equipo de Luckyarn Shanghai en China47.- Tengo un proveedor de cables el cual me ha pasado unos precios razonables y los he aceptado, pero en el momento de solicitar muestras, me dice que no tiene disponible un par de metros y que tiene que realizarlo y me pide un coste elevado de la muestra, incluso habla de un molde…

Los proveedores chinos están «resabiados» por la  cantidad de contactos que reciben de compradores occidentales y de los cuales sólo un 1-5% acaba en pedido, de ahí que su estrategia consiste en intentar «enganchar» al cliente con precios bajos, y a continuación es cuando suelen venir los problemas basados en:

a) Aumentos de precio por cualquier cambio que solicitemos como puede ser el embalaje, la personalización con nuestra marca, añadir un accesorio, etc…

b) Precio desorbitado por la muestra («sampling fee») para compensar el poco beneficio que tendrán con el pedido. En algunos casos es sólo una forma de asegurarse el pedido y prometen luego devolver esa cantidad al recibir el pedido final.

c) Precio desorbitado por el envío courier de la o las muestras.

d) Precio elevado por abrir un molde («moulding fee») para un producto que como indica más arriba es convencional para un proveedor de cables.

Estas situaciones pueden ser no sólo sorprendentes sino desagradables cuando empiezas a tratar con proveedores de China pero no lo son para una empresa como Luckyarn la cual tiene 14 años de experiencia en este ámbito y sabemos cómo manejar estas situaciones a través de nuestras oficinas en China. Si tienes cualquier problema similar, no dudes en «cedernos el mando» y darnos las coordenadas de tu proveedor y manejaremos la negociación en tu nombre, asegurándote un precio inferior al que has obtenido y unas condiciones de pago mejoradas.

Producción en China con calidad europea46.- Quiero importar productos de China pero la calidad de los productos que encuentro es menor a la que estoy acostumbrado ¿cómo puedo asegurar que me entregarán mi calidad? ¿ Puedo evitar que se mencionen en el producto «Hecho en China»?

Según la norma ISO 9001, Calidad es el grado en el que un conjunto de características inherentes cumple con los requisitos solicitados, y como dice Armand V. Feigenbaum significa la satisfacción de las expectativas del cliente, por lo cual no existe mayor o menor calidad, sino que la calidad es cumplir con los requisitos iniciales otorgados por el cliente. En otras palabras, es el cliente quien define la calidad del producto al proveedor, y éste debe demostrar que puede llegar a garantizar esa calidad mediante muestras que así lo confirmen.

Una vez aclarada la calidad que deben cumplir los productos, viene la parte más delicada, que es asegurar, controlar o verificar esa calidad en la producción realizada. Y aquí es donde Luckyarn se encarga personalmente mediante sus 4 oficinas en China de realizar ese Control de Calidad antes, durante y después de realizada la producción del producto a importar de China.

Finalmente, en respuesta a las preguntas del cliente:

a) los requisitos de calidad dentro de China son inferiores a los nuestros, igual que son superiores en Alemania a otros países de Europa, por lo que no hay «calidad china» sino una importación a Europa de productos destinados al mercado interior o nacional chino, que muchas veces no cumplen nuestras expectativas, pero en China existen proveedores capaces de cumplir con cualquier requisito e imposición de calidad, por supuesto muchas veces a un precio algo superior al de otros proveedores más económicos.

b) para asegurar la calidad sólo pueden realizarse controles en orígen como los que le ofrece Luckyarn, y siempre en base a las especificaciones y registros que nos ofrezca para poder garantizar ESA calidad. Siempre es mejor descubrir el posible problema en orígen que después de haber realizado la importación desde China a nuestro país.

c) Por supuesto que si no existe una regulación específica que diga lo contrario (como el etiquetado de prendas textiles que así lo exige) podemos realizar la importación de su producto sin que diga «Hecho en China» si esto le supone una ventaja.